Femme de Feu (Ramrod) 1947


Test DVD - Femme de Feu (Ramrod) 1947 - Western Movies - DVD Z2 Wild Side


La femme de feu est le premier western d'André De Toth, le réalisateur qui allait diriger un cycle de films très intéressants avec Randolph Scott suivis de La Rivière de nos amours et La Chevauchée des bannis notamment.

Ce premier western est produit par Enterprise Productions, société de production indépendante éphémère créée par David L. Loew (l'un des fils du fondateur de la MGM). Cette même société produira avec Joel McCrea notamment. McCrea et la production voulait tourner plusieurs westerns jusqu'à ce que le déclin de la société de production en 1948 ne bouleverse leurs plans.
Les moyens accordés sont assez limités. De Toth n'était qu'au début de sa carrière avec seulement quelques séries B à son actif dont un film de la série des Lone Wolf.
Les westerns suivants de De Toth tournés avec Randolph Scott seront produits par la Columbia et la Warner pour la plupart, certes avec un budget de série B mais du Technicolor.

L'histoire à l'origine du film est signée Luke Short qui donnera matière à deux westerns avec Randolph Scott (Albuquerque et Ton heure a sonné) et également des productions plus connues comme Embuscade avec Robert Taylor).

Le scénario donne lieu à un personnage élaboré de femme fatale (de même que Jane Greer dans La Cité de la peur inspiré également d'une histoire de Luke Short). Hélas, le jeu de Veronica Lake est ininspiré et ne sert pas le personnage. Cette contreperformance explique sans doute que le film soit l'unique western de l'actrice (cette apparition étant sans doute attribuable au réalisateur qui était soin mari à la ville). Paradoxalement, même Arleen Wheelan est plus à l'aise dans un rôle secondaire typique. Joel McCrea regretta même par la suite le choix de Lake avait qui il avait tourné Les Voyages de Sullivan en 1941 dans lequel l'alchimie du duo était beaucoup plus forte. Le rôle aurait plus convenu à Barbara Stanwyck.
Joel McCrea remplit son contrat, dans le même type de rôle qui fera son succès dans les westerns Universal et Allied Artists des années 1950.
Les acteurs secondaires sont des habitués du genre avec Preston Foster, Donald Crisp, Lloyd Bridges ou encore Ray Teal.

Le scénario est clairement plus adulte que le western moyen des années 1940 avec un côté 'film noir' qui était plutôt précoce à ce moment avec des personnages réfléchis et des scènes un peu plus violentes que la moyenne.

La photographie de Russell Harlan (La Rivière Rouge) est très soignée avec de beaux extérieurs dans l'Utah. Les mouvements de caméra profitent à l'histoire (le plan d'ouverture du plus bel effet) et donne un sentiment de profondeur.

Au final un western soigné.
Cole Armin





Les Introuvables
Test du DVD édité par Wild Side - Disponible

Ce DVD de la collection Les Introuvables est uniquement commercialisé par la Fnac et Fnac.com ainsi que la boutique en ligne de Wild Side.

1.33 4/3 Noir et blanc
Cette production indépendante, demeurée introuvable pendant plusieurs années, revoit le jour avec ce DVD.
Le master est dans l'ensemble bien restauré. L'éditeur a récupéré les éléments auprès de l'UCLA (qui avait notamment restauré le film pour sa projection en 1997 lors d'une rétrospective consacrée au réalisateur). Le noir et blanc est en bonne condition et le master relativement propre.

1) Anglais 2.0 192 Kb/s.
2) Français 2.0 192 Kb/s.
VO de bonne qualité.
Bonne surprise, l'éditeur propose la VF originale. Cette VF est en bon état et n'à rien à envier à la VO.

Sous-titres : Français

Western noir pour femme de feu : interview de Bertrand Tavernier (VF - 26'54)
Bertrand Tavernier qui était intervenu sur le DVD de La Chevauchée des bannis, semble avoir une grande estime du film. Il souligne l'histoire de Luke Short, l'apport des extérieurs et la photographie. Il revient sur les différents personnages et les choix à contremplois de certains acteurs, le style des réalisateurs européens.
Un débriefing assez complet du film.

Galerie de photos

Filmographie sélective du réalisateur

Liens internet

Cole Armin - mercredi 22 février 2012
Remerciements : Wild Side

L'avis Western Movies

Un bel effort éditorial d'éditer cette série B rare dans une édition soignée.
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