Le poker dans les westerns

Ce poker qui a conquis lOuest

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Dans limagerie commune du western, il y a des ces symboles inamovibles qui ont travers les ges. En demandant au premier quidam venu ce quun film de ce genre lui voque, nen pas douter lon aura droit en rponse aux grands espaces, chevaux, chapeaux de cow-boy, colt, saloon, et poker.
Si aujourdhui le Texas Holdem est devenu la variante la plus populaire, 5-card draw (poker ferm) et Stud ont t parmi celles ayant connu les plus grandes heures de noblesse depuis la cration du jeu. Et cest donc tout naturel que lon les retrouve dans bon nombre de westerns des annes 30 nos jours.

Le Kid de Cincinnati (1965), mettant en scne Steve McQueen dans le rle dEric Stoner, un champion de poker de la Nouvelle-Orlans, est sans doute lun des monuments du cinma de western, et surtout lun de ceux faisant le plus la part belle au jeu de poker.
Car des parties de poker disputes aux grs des histoires des films du Grand Ouest, ce sont sans doute des centaines stre disputes, jusque dans des grands classiques tels quIl tait une fois dans lOuest (1969), Et pour quelques dollars de plus, ou encore quelques westerns spaghetti sauce Terence Hill, intgrant tous la leur.
Parfois cest mme une partie de poker qui est lorigine de lhistoire toute entire, tel que Gentleman killer (1968) de George Finley ou dans Cinq cartes abattre (5 card stud, 1968) avec Dean Martin et Robert Mitchum, o cest le lynchage dun tricheur qui met le feu aux poudres.

Plus rcemment les cinphiles se seront sans doute arrts sur Maverick de Richard Donner (1994) avec Mel Gibson et Jodie Foster, les aventures dun joueur de poker professionnel sur la route du tournoi de poker du sicle, remake de la srie tlvise de 1957 en cinq saisons mettant en scne les pacifistes frres Bret et Bart (incarns par James Garner et Jack Kelly), joueurs mrites de 5 card Stud.
Mais sil est un western qui se consacre tout entier au jeu, cest bien Gros coup Dodge City (A Big hand for the little lady, 1966), avec Henry Fonda, proposant prs d1h30 de poker nourri de ressorts dramatique intenses.

Quand la ralit rejoint la fiction, cest mme parfois la grande histoire du poker qui sest retrouve porte lcran. Telle la lgende de Wild Bill Hickok, ce joueur assassin en 1876 au cours dune partie alors en possession dune double paire A8 (de couleurs noires), depuis surnomme la main de lhomme mort. On retrouve vocation de toute ou partie de la fameuse histoire dans le film ponyme Wild Bill avec Jeff Bridges (1995), la srie Deadwood, et surtout dans Aces and eights en 1936.

Un tour dhorizon complet de ces mmorables parties de cartes est limage du Grand Ouest, sem dembches, vaste, inpuisable. Beaucoup y ayant perdu plus que leur argent, nous vous laisseront poursuivre seul laventure. Alors un conseil : sortez les bonnes cartes, mais gardez votre pistolet bien attach au ceinturon et surveillez vos arrires !
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